domingo, 9 de diciembre de 2012

PIEDRA, PAPEL, TIJERA...

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Piedra, papel, tijera...
El fútbol es piedra, papel, tijera.

Hace dos años, cuando aún estábamos en segunda realizamos quizás la mejor hora de fútbol que el Barça padeció aquella temporada. Pudimos llegar al descanso con el marcador a cero pero siempre hay algo que sale mal. Un jugador se resbala, un balón que se queda suelto, una contra.... la portería perforada. Todavía durante un tercio de la segunda parte aguantamos el tipo hasta que la diferencia de calidad se dejó sentir. El abultado 5-0 hizo parecer un trámite la ida de una eliminatoria muy desequilibrada, pero los espectadores que estuvieron en el Camp Nou recordarán otra cosa.

La vuelta era un partido "para disfrutar". De acuerdo, si disfrutar quiere decir ganar. En los primeros minutos del partido el Betis se puso rápidamente 2-0 y aunque el gol culé hizo temer un nuevo paseo de la apisonadora blaugrana, el bueno de Arzu hizo su último gran acto memorable con la elástica de las trece barras. Esa temporada el Barça ganó la liga y la Champions, pero sólo un equipo le había metido 3 goles en partido oficial.

Meses más tarde cerrábamos la primera vuelta de la primera división visitando el Camp Nou. En sólo 12 minutos los barcelonistas pusieron el encuentro a favor con una pareja de tantos y nuevamente parecía que el guión habitual iba a ser reescrito una vez más. Pero el fútbol es piedra, papel, tijera y cuando llegamos al descanso el marcador iba empatado. Nuevamente el Barça sufría con nuestras bandas, nuevamente Beñat parecía igualar en jerarquía a Xavi y de nuevo los blaugranas se tenían que emplear a fondo para doblegarnos. Faltitas, sardanas, las pillerías acostumbradas.... A eso de la media hora del segundo tiempo el equipo catalán lograba romper la igualada y un penalti ya innecesario lo dejó todo en 4-2.

En Mayo poníamos el colofón a una liga que el Madrid reventaba en puntos y goles y que el Barça se afanaba en maquillar a toda costa. El glotón rosarino, al que ninguna cifra de goles le bastaba para ganar tranquilo la bota de oro lo intentó hasta en tres ocasiones, pero se fue de vacío. El único que marcó el doblete fue Rubén Castro que si en vez de jugar en la avenida de la Palmera lo hubiese hecho en la Travesera de Les Corts le habrían esperado para ir a la Eurocopa. Al final 2-2, un empate meritorio contra un equipo que alineó a Xavi, Iniesta, Messi, Alves, Piqué, Mascherano...

¿Por qué no? Pensábamos hoy. Al fín y al cabo el fútbol es piedra, papel, tijera y este Betis de Pepe Mel había logrado un empate y una victoria en cuatro partidos, había mandado la pelota a la red culé en 7 ocasiones, más que ningún otro equipo del mundo. Ni Madrid, ni Chelsea, ni Inter, fue el Betis de Pepe Mel el equipo que más apreturas  hizo pasar al histórico Barcelona de Pep Guardiola. Por eso, porque el fútbol es piedra, papel, tijera...

Defensa adelantada, presión media, achiques contínuos, Cesc que se lesiona, Messi sin marcaje específico, dos goles y el puto récord de una vez.
El equipo ordenado, no se descompone, Joel Campbell gustándose ante las cámaras de medio mundo, Xavi intentando tomar el mando en la misma zona que Beñat, más alto, más fuerte, más joven y tan bueno como él. Ahora es Juan Carlos el que se lesiona y deja su sitio al joven Vadillo de cuyas botas se va a alimentar el desmarque de Rubén para el 2-1. Descanso.

Uno se teme lo peor, una salida en tromba del Barcelona para terminar de arreglar lo que a los 20 minutos parecía más que resuelto, pero lo que vemos es la presión adelantada, mucha mayor intensidad en el centro del campo del Betis, infructuosos intentos del Barcelona por arruinar la salida de balón verdiblanca, Iniesta yendo al suelo ante los embites de Cañas y Beñat, que goza de falta gracias a la docilidad arbitral; viéndolo uno en cámara lenta parecería una escena en un restaurante, con el cliente alzando la mano para pedir el café y el árbitro corriendo solícito a servírselo.

Intensidad en el cesped y la grada; "es un enano, el Messi es un enano", "Messi, enano, hijo de Cristiano", "Lolololololololó, ¡que viiiiiiiiva Espaaaaña!" ... Fingimientos, exageraciones, Alexis en trámites para desequilibrar por vía federativa e Iniesta otra vez en el suelo ¡que le gusta la verdura a esta criatura! Pero el fútbol es piedra, papel, tijera, y la última media hora del partido lo que nos muestra es un duelo de igual a igual, con un Betis que domina el territorio, con uno, dos, ¡tres balones al palo!, con la línea de creación blaugrana extenuada de defender tan atrás, lanzando contras que los zagueros béticos convierten en infructuosas.

Poco a poco, como hoguera que ha ido consumiendo macizos troncos hasta hacerlos brasa quebradiza, ambos equipos empiezan a rendirse, los riesgos corridos son cada vez menores, el Barcelona parece asumir que sólo el pitido final le dará tranquilidad. En la pradera del Villamarín el Betis es altivo león sin resuello que no puede evitar que esa pieza atacada y cobrada una y otra vez se escape herida y sangrante, pero viva.

Y eso fue todo lo que pasó esta noche. El equipo que cuando juega bien gana y cuando juega no tan bien, también gana, pasó mil y un apuros para no dejar escapar puntos en esa carrera esquizofrénica que es la Liga española. Y los pasó, porque enfrente se encontró un equipo que es línea por línea inferior, que no aspira más que a ocupar una plaza decente, pero que cuando pisa el mismo césped lo trata como a un igual. Porque el fútbol es piedra, papel y tijera...
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CALLE DEL BETIS EN MÉXICO


Noticia extraída del diario argentino webclarin.es


“Nos encontramos en la esquina de Racing y River Plate a las cuatro”. La frase parece irreal pero no lo es en un barrio de México DF, muy cerquita del Estadio Azteca. Allí, en Arboledas del Sur, rebautizaron a las calles con nombres de clubes y cuatro de los elegidos fueron argentinos.

River y Boca no podían faltar en la elección, y los protagonistas de uno de los clásicos más emocionantes del mundo tienen su nombre en la capital mexicana. Otro de los elegidos fue Racing, el primer campeón internacional argentino. ¿Cuál fue el otro privilegiado? No fue Independiente, uno de los más ganadores internacionalmente -y el único excluido de los cinco grandes tradicionales-, sino San Lorenzo.

Además de estos cuatro clubes argentinos, hay equipos de otros países latinoamericanos como Flamengo (Brasil), Colo Colo (Chile) o el América (México) y también de Europa, entre ellos Real Madrid, Athletic de Bilbao y Benfica.

Todos los clubes. Flamengo, Botafogo, Vasco da Gama, Santos, Colo Colo, Cobreloa, Sporting Cristal, Alianza Lima, Cerro Porteño, Boca Juniors, River Plate, Racing Club, San Lorenzo , América, Atlas, Pachuca, Chivas, Atlante, Saprissa, Real Madrid, Betis, Atletico de Bilbao, Ajax, Partizan y Benfica.





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domingo, 2 de diciembre de 2012

EN DEFENSA DE ADRIÁN

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En nuestro anterior artículo Adrián, un portero para Europa hacíamos un estudio de las cifras de Adrián a los cuatro partidos de su debut forzoso. A pesar de la goleada de su primera tarde, sus guarismos no eran inferiores a los de los porteros de los equipos que entonces ocupaban las principales plazas europeas. 
Desde entonces ha disputado otros 5 encuentros, entre ellos el derby...

UNA MANITA QUE AMENAZÓ CON APLASTARLE

Esa noche a los 14 segundos de partido Adrian daba un pase al pie a uno de los delanteros del Sevilla que correspondió el favor fusilándolo... Durante otros 15-20 minutos el guardameta fue un fiel reflejo del estado de nervios de todo el equipo; poco a poco las aguas volvieron a su cauce y la clemencia del eterno rival impidió que más costuras saltaran por los aires.

Se ha debatido mucho sobre qué habría pasado si ese mal pase no abre el marcador tan pronto, pero se ha hablado poco de por qué se produjo ese mal pase. Para empezar había un dato sobre Adrián que Michel debía conocer y que explotó desde la jugada inicial: El portero bético, de entre 500 jugadores de 1ª división, suele estar entre los 150-200 que mayor promedio de pases tiene, el primero de todos los porteros. Justamente en el  partido anterior ya había sucedido que el Betis en el saque inicial retrocediera el balón hacia la portería para iniciar la jugada, por tanto era una consigna táctica que Michel supo leer y explotar. Con todo, la principal razón por la que de tantos pases con el pie ese le salió tan defectuoso es porque Nelson se la da a su pie malo, el izquierdo, y se desentiende de la devolución; cuando esa misma jugada la hace Paulao (que es quien más frecuentemente emplea ese recurso), el central automáticamente se abre hacia el corner propio para facilitar que Adrian la devuelva sin riesgo de presión.
El resto del partido fue una tormenta de ocasiones rivales, en gran parte propiciada por errores de planteamiento y de los propios jugadores, especialmente el ya citado Nelson.
El Sevilla realizó la friolera de 22 disparos, 13 de ellos entre los palos, un nivel ofensivo muy infrecuente en la liga española más allá de Barça y Madrid y de los que Adrián no podía ser responsable. De hecho el portero sevillano terminó el partido con 8 paradas y 2 despejes, de modo que pese a todo, tuvo un éxito del 67%. Si el resto del equipo hubiese hecho su trabajo y en lugar de 22 disparos hubiesen sido 10, quizás estaríamos hablando de una derrota mucho menos dolorosa.

SUS CIFRAS ACTUALES

Al momento actual Adrián ya suma casi 8 encuentros completos. Hemos vuelto a recopilar sus datos para ver si aquella noche desfiguró sus estadísticas o si por el contrario la confianza de Pepe Mel se basa en una buena evolución en el largo plazo. Las cifras son promedios por partido:

GOLES ENCAJADOS
1.67
PARADAS
3.61
DESPEJES
2.32
% ÉXITO
78.0

Como podemos ver, a pesar de haber encajado sus abultadas goleadas, su labor ha continuado en una tónica idónea para un portero de la zona media alta de la tabla. Sin ir más lejos, el día del partido frente al Real Madrid, en que el equipo blanco realizó 18 disparos, 8 de ellos entre los palos, Adrian defendió el arco con sus 8 paradas, 2 de ellas de especial mérito, de modo que esa extraña compensación que supuso ganarle a uno de los grandes a cambio de la derrota en el derby, pudo obrarse gracias a la actuación de nuestro portero.

Un último dato, a pesar de lo sucedido en el Sánchez Pizjuan, en el partido frente al Real Madrid fue el 4º jugador que más veces tocó el balón con los pies y en el total de la liga es el 33º jugador que más pases largos proporciona...

Si esta tarde el Betis gana o empata y dorminos en plaza Champions, podremos volver a repetir que Adrián es un portero para Europa.

sábado, 24 de noviembre de 2012

CURROBETICISMOS...

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Era un 25 de Mayo de 1967 en Madrid. Mayo, el mes de las flores, el mes de San Isidro, el mes 5º, y el día 25, 5 veces 5. Todo empezó a las 5 de la tarde en que pisaba la arena del coso de las Ventas Don Francisco Romero López. Ya se había matado al 1º, al 2º, al 3º y al 4º y llegó, como no, el 5º, un sobrero de Cortijoliva que al Faraón no le entró por el ojo.

Presiones desde la presidencia, abucheo del público, la pareja de la Guardia Civil. Curro dijo no y es que no, y es más confortable el calabozo con honra que el hotel sin vergüenza...

Llegó el día siguiente, y con él el siguiente contrato. Nuevamente una soleada tarde del mes 5º a las 5, pero mira por donde esta vez el Duende quiso aparecer, derramar las erráticas gotas de su perfume de entusiamo y jolgorio, de dicha y locura. El día antes había salido a pie con un guardia en cada hombro, y esa tarde salía a hombros con una oreja en cada mano ¿quién sabe por qué pasan las cosas?

Y dio igual que se torciera el día 5 veces 5, del mes 5 a las 5 de la tarde.

No pasaron 5 días, que fueron 6, ni fue a las 5 de la tarde sino rozando la medianoche. Noviembre no es el 5º mes sino el 11º y fue el mismo solitario gol que una semana atrás el que ahora hacía levitar esos 11 pares de botas sobre el bendito césped donde al Duende le gusta jugar...

La semana pasada quedó atrás: Que si 5, que si 5, que si 5... Ahora me relajo y miro la clasificación: ¡Coño, estamos el 5º!

XABI ALONSO vs BEÑAT ETXEBARRIA

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Ambos son vascos. El uno guipuzcoano y el otro vizcaíno, el uno de la cantera de la Real y el otro producto de Lezama... Pero lo que les une es el rol de administrador del balón y el ritmo, gestor del equilibrio,  que tienen en sus respectivos equipos que comparten estilo y planteamientos básicos.
Veamos una serie de tablas donde se desgranan los datos relativos a distintos aspectos del juego.

CONTROL

XABI
BEÑAT



PASES CORTOS POR PARTIDO
55.6
34.7
% ACIERTO PASE EN CORTO
87.2
93.4
% PROPORCION PASES CORTOS DEL EQUIPO
13.4
11.1
DESPOSESIONES POR PARTIDO
0.8
1.4
PÉRDIDAS NO FORZADAS POR PARTIDO
0.4
1.1

Xabi es más abundante y protagonista en este aspecto aunque Beñat resulta más eficiente en el pase. No obstante el bético resiste peor la presión del rival y comete más errores no forzados.




viernes, 23 de noviembre de 2012

Camara Oculta: Ultimo entrenamiento del Betis antes del derby

Esperemos que contra el Real Madrid las piezas se muevan de otra manera...


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CORAZÓN PARTÍO: Pepe Mel habla del Real Madrid

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P. La primera parte del Madrid ante el City fue fantástica. ¿Cómo piensa detenerlo?

R. Es curioso. Con este Madrid tienes la pelota y crees que dominas. De repente, te pegan una hostia que no veas. En tres jugadas te crean seis ocasiones.

P. ¿Teme que la grada reaccione de forma negativa si el Madrid marca primero?

R. Hemos hablado de ese asunto. No podemos incidir en lo pase en la grada. Si somos capaces de estar a la altura del Madrid y nuestra gente ve que lo damos todo, creo que el público se volcará con nosotros. Si nos reciben mal, no podemos hacer nada. Teníamos que haber hecho bien las cosas hace una semana. Ya hemos pedido perdón.

P. Son muchas las armas que tiene el Madrid, que también es muy poderoso en defensa.

El mérito de Mourinho es que triunfa donde va. Juega a la contra y casi nadie lo discute
R. El argumento defensivo del Madrid no reside en Sergio Ramos ni en Pepe. No son sus centrales, es ver cómo defiende todo el equipo. Se juntan alrededor de sus centrales y explotan la velocidad luego a través de Di María, Callejón, Benzema, Higuaín y Cristiano. Juega descaradamente a la contra y le sale bien. Lo hacen sin ningún pudor porque saben que en eso son los mejores.

lunes, 19 de noviembre de 2012

EL DERBY: Una historia alternativa


HISTORIAS DEL DERBY
Cap. 147

En aquel otoño de 2012 el Betis había logrado escalar puestos en la clasificación gracias a una serie de victorias ajustadas. El estilo de juego del equipo parecía incompleto, sin ensamblarse del todo, pero poco a poco los partidos iban saliendo adelante. El Sevilla por su parte había realizado algunos partidos muy meritorios, como el enfrentamiento frente al Real Madrid que sumió al equipo blanco en la decepción de alejarse de su máximo rival ya en las primeras fechas.

La jornada anterior al derby no traía buenos presagios. El Betis había sido sorprendido por enésima vez por un Granada que saco a la luz los descosidos tácticos del equipo de Pepe Mel, venciendo los granainos por 1-2. Al mismo tiempo el Sevilla se presentaba tras haber desatado un huracán en San Mamés, marcando desde el primer minuto y endosándole otros 3 durante el primer tiempo; en el segundo los vizcainos se rehicieron un poco pero no pudieron pasar de maquillar un resultado abultado: 1-5

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domingo, 18 de noviembre de 2012

7 COSAS QUE PASARÁN ESTA NOCHE

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En nuestra anterior comparación estadística SEVILLA-BETIS se observaba todo un repertorio de estadísticas que nos dan pistas de cómo puede ser el derby. He aquí 7 pautas que podrían cumplirse:

1- EL SEVILLA TENDRÁ LA INICIATIVA

La posesión se repartirá en torno a 55-45 a favor del equipo de Nervión que parece que necesitará más balón que el Betis para desarrollar su juego.

2- PELIGRO POR LAS BANDAS

En especial la derecha del Sevilla-izquierda del Betis. Navas y Juankar podrían ser los dinamizadores del juego de ambos equipos.

Comparación estadística SEVILLA-BETIS

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GOLES

13
GOLES A FAVOR
18
13
GOLES EN CONTRA
17
1.00
GOLES A FAVOR / GOLES EN CONTRA
1.06
9
GOLES MARCADOS EN JUGADA
9
0
GOLES EN CONTRA-ATAQUE
2
2
GOLES A BALÓN PARADO
6
2
GOLES DE PENALTI
0

DISPAROS

14
DISPAROS POR PARTIDO
10
5
DISPAROS AL ARCO POR PARTIDO
4
11
DISPAROS CONCEDIDOS POR PARTIDO
15
60
DISPAROS FUERA DEL ÁREA
42
23
DISPAROS DESDE LA IZQUIERDA
24
92
DISPAROS DESDE LA DERECHA
62
39
DISPAROS DESDE LA FRONTAL
25

CONSTRUCCIÓN

50
%POSESIÓN
44
13.0
%POSESIÓN EN ZONA PROPIA
13.6
23.5
%POSESIÓN EN LA MEDULAR
20.2
13.5
%POSESIÓN EN ZONA DE ATAQUE
10.1
35
%PROGRESIÓN POR LA BANDA IZQUIERDA
41
40
%PROGRESIÓN POR LA BANDA DERECHA
33
25
%PROGRESIÓN POR EL CENTRO
27
79
%ACIERTO EN EL PASE
75
452
PASES TOTALES
394
362
PASES CORTOS
311
61
PASES LARGOS
64
26
CENTROS
16
3
PASES ENTRE LÍNEAS
3
18
REGATES + FALTAS RECIBIDAS POR PARTIDO
17
90.6
BALONES PERDIDOS POR PARTIDO
92.8

DEFENSA

97.6
BALONES RECUPERADOS POR PARTIDO
87.9
24
ENTRADAS POR PARTIDO
20
13
INTERCEPCIONES POR PARTIDO
17
12
FALTAS REALIZADAS POR PARTIDO
13
51
%ÉXITO EN EL JUEGO AÉREO
44
31
TARJETAS AMARILLAS
28
2
TARJETAS ROJAS
4
16
TARJETAS POR FALTAS
23
3
TARJETAS POR JUEGO ANTIDEPORTIVO
2
14
OTRO TIPO DE TARJETAS
9

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martes, 6 de noviembre de 2012

¿PUEDE EL BETIS CONSERVAR LA CUARTA PLAZA?

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Llegados a la jornada 10 ha llegado el momento de analizar las aspiraciones del Betis esta temporada e intentar inferir a la luz de los números si estamos viendo a un equipo revelación que tenga opciones de Champions, a aun posible participante de la Europa League o por si el contrario sólo veremos a un conjunto de resultados más mediocres inflado por un buen arranque liguera.

CUARTO EN LA CLASIFICACIÓN

Como bien dijo Pepe Mel en rueda de prensa, es en junio cuando hay que ocupar esa plaza y el valor de ocuparla tras 10 partidos es relativo. ¿Pero cuanto? Vamos a analizar lo sucedido en los últimos 5 años.

En la temporada 2007-08, el ocupante de la plaza en la jornada 10 era el Atlético de Madrid, que acabó conservándola hasta el final, clasificándose para la previa de la Champions.

En la 2008-09 era el Real Madrid que aún deambulaba por esa zona tras un mal arranque. El equipo blanco acabaría la liga segundo siendo ocupada la 4ª plaza por un Atlético de Madrid que a estas alturas estaba 7º.

domingo, 28 de octubre de 2012

ADRIAN, ¿UN PORTERO PARA EUROPA?

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Cuando eres el tercer portero de una plantilla sabes que tu futuro o está en otro equipo o está en manos  de la suerte.
La suerte proporciona regalos insospechados como estar por circunstancias en el banquillo el día que a inicios del partido expulsan a tu portero titular y acabar encajando 4 goles en tu debut en primera.
Luego sucede que en el partido siguiente es tu actuación la que deja el arco a cero cuando bien podría haber caído una goleada. Y a la segunda oportunidad sigue una tercera y a ésta una cuarta.
Tras cuatro partidos disputados resulta que, pese a esos 4 goles encajados en el debut, el promedio de goles concedidos por Adrian es de 1 por partido. En los últimos 5 años el equipo que ha encajado menos de 39 goles en la temporada ha quedado 2º en una ocasión y 3º en otras cuatro...



LAS CIFRAS DE ADRIÁN

Evidentemente no es un portero el garante absoluto de que un equipo logre mantener la portería a 0 durante tres partidos seguidos. En el fútbol moderno el esfuerzo en cada línea y en cada sector del campo es importante para que ello se produzca, pero lo que sí esta en manos del portero es contribuir en el mismo sentido o estropearlo. ¿Son los números de Adrián suficientemente buenos como para eso? Veamos.

sábado, 21 de enero de 2012

¿QUÉ NOS JUGÁBAMOS ESTA NOCHE?


Bill había tenido una vida muy dura. Aunque su infancia fue feliz el tránsito a la adolescencia vino marcado por la llamada a filas de sus hermanos. Aquellos amados  compañeros de juegos, confesores de sus secretos fueron marchando uno por uno, y uno por uno fueron llegando a casa las tristes noticias de sus muertes o desapariciones.
Bill tuvo que asumir el papel de hombre de la casa, apretar los dientes y tirar para delante, evitando que las duras circunstancias de la vida le alcanzaran. Le tocó hacerse adulto en unos tiempos difíciles, en los que una persona amable y cariñosa siempre tenía las de perder.
Con trabajo y tesón fueron pasando los días, las semanas, los meses, los años y de manera inevitable acabaron por llegar los achaques, algunos de los que a la mayor parte de la gente de mediana edad afecta, otros inusitadamente pronto para sus años, y para colmo el asunto aquel de las rodillas que le acabaron postrando en una silla de ruedas. Tiempos duros vivió Bill, pero conoció el amor en todo momento. De su madre que le abandonó a provecta edad, de su fiel esposa, atenta y amadora, de su numerosa prole que heredó del padre el carisma de la verdad, la facilidad por hacerse querer.
Y así fueron amaneciendo las noches y atardeciendo los días... También hubo algún problema económico, pero venía un nieto al mundo para alegrarle la vida; también había épocas en las que el trabajo mantenía a su mujer muchas horas fuera de su compañía, pero entonces llegaba una Navidad, o un cumpleaños, o un aniversario y Bill volvía a ser el corazón de una fruta dulce y lozana...

La vida de Stephen fue otra cosa. Siempre tuvo el carácter de sus padres, siempre despreció lo de los demás por sentirse superior y en su fuero interno se despreciaba a sí mismo, sentimiento que ocultaba con su desmedida ambición, con sus ínfulas de predilecto del destino. Donde otros perdían sangre y lágrimas, él logró hacer negocios, cuando otros pasaban estrecheces, él disfrutaba de su acomodamiento, y así discurría toda una vida sin hacer nada verdaderamente meritorio pero vendiendo a los demás una grandeza que, en verdad, nunca existió, razón por la cual era ridiculizado. Tenía familia como el que tiene muebles y con la promesa del encuentro futuro nunca regalaba un abrazo en el presente.
Por azares del destino tuvo suerte en unos negocios que realizó a la edad madura e incluso casó a dos de sus hijas con  gente de renombre. Pero su desmedida ambición...¡ay la ambición!

Aquella tarde Stephen no había parado de hacer un envite tras otro, de cegar farol con farol, como si creyera una vez más que el destino le tenía preparada una escalera de color perfecta que empezara en el 10. Bill en cambio reservó el dinero para la partida desde el inicio, aún cuando éste no le sobraba, y sorteó las agresivas manos de su oponente con jugadas plena de sensatez, arriesgando sólo cuando la derrota era previsible y la ganancia estimable, solazándose en apuestas bajas cuando veía que el saldo era positivo.
Se acercaba la noche y con ella el fin de la partida. Bill había logrado mantener incólume el dinero que trajo al inicio de la partida y todo lo que había ganado esa tarde se lo jugaba a una sola mano.  Ya tenía la mente puesta en la cena que su mujer le avisó que le prepararía, una de sus comidas favoritas por cierto, y en la excursión que tenían preparada para dentro de dos días.
Stephen, que había ido perdiendo la mayoría del dinero que había traído, aún incrementó su osadía en las últimas partidas, más por afán de recuperar un dinero que aún no se había hecho a la idea de que ya pertenecía a otra persona que por saldar cuentas. El ambiente en casa estaba lleno de problemas, su mujer no digería con facilidad el abandono de la vida de nuevo rico y alguno de sus hijos había dejado de lado el contacto en el momento en que se fueron acabando las generosas remesas con las que Stephen había creído comprar su cariño...
            -Lo veo -dijo, y levantó sus cartas: Póker de doses.

            Bill sonrió y levantó la primera carta, un 10 de corazones. Pensó en el amor de sus diez nietos. A continuación levantó la siguiente, el vallet, también de corazones, que le trajo a la memoria los mejores momentos de su juventud enamorada. La siguiente era la reina, también de corazones, y volvió a pensar en su mujer, el amor de su vida. La penúltima se destapó, y era el rey de corazones, maduro, satisfecho y sonriente como él mismo. "Pase lo que pase -pensó-, no habré perdido nada y el fín de la partida será mi premio". Stephen observaba ansiosamente el quinto naipe. Había 51 posibilidades de 52 de que la carta le satisficiera, pero en lugar de disfrutar de esa agradable perspectiva un reguero de sudor le caía por la sien y un escalofrío subía y bajaba por la espalda. Bill puso los dedos sobre la esquina de la carta, y empezó a levantarla lentamente hasta que su negra silueta quedó boca arriba.
            -¡Es el as de picas, es el as de picas! -gritó fuera de sí Stephen haciendo alardes tal si hubiese ganado un millón en ese preciso instante.
            Bill, sonrió con displicencia y pensó "pobre infeliz, siente haber triunfado por volver a su casa tal y como salió", y se puso el abrigo con la mente puesta ya en otro sitio. Antes de salir por la puerta se giró rápidamente y se metió en el bolsillo la carta que rompió su escalera perfecta. Volvió a observar atentamente el detalle central y admitió que, en el fondo, era la mejor carta posible.